le cure palliative

Le cure palliative sono un approccio clinico specialistico che mira a migliorare la qualità della vita dei malati nelle ultime fasi di una malattia inguaribile, attraverso la prevenzione e il sollievo dalla sofferenza, fisica, psicologica e spirituale.

I principi base sono:
- affermare la vita e guardare alla morte come a un evento naturale;
- non accelerare né ritardare la morte, senza alcuna forma di accanimento terapeutico;
- controllare il dolore e gli altri sintomi;
- perseguire la qualità della vita residua e quindi realizzare la globalità delle cure;

- occuparsi delle necessità psico-sociali e spirituali del malato nel rispetto della sua autonomia e dei suoi valori;
- offrire un sistema di supporto ai famigliari anche nella fase del lutto.

Le Cure Palliative sono rivolte a pazienti di ogni età, colpiti da una qualunque malattia inguaribile in fase avanzata; in primo luogo malattie oncologiche, ma anche neurologiche, respiratorie e cardiologiche. 

Nei limiti del possibile, si predilige l’assistenza domiciliare al ricovero in Hospice; il supporto della famiglia e lo stare nella propria casa riducono i traumi del paziente.

La legge n. 38 del 2010 ha stabilito che le cure palliative sono un diritto del malato e sono gratuite.
L’articolo 2 della legge ha dato la definizione giuridica delle cure palliative, della terapia del dolore, dell’assistenza domiciliare, dell’assistenza specialistica di terapia del dolore
:

a) « cure palliative »: l'insieme degli interventi terapeutici, diagnostici e assistenziali, rivolti sia alla persona malata sia al suo nucleo familiare, finalizzati alla cura attiva e totale dei pazienti la cui malattia di base, caratterizzata da un'inarrestabile evoluzione e da una prognosi infausta, non risponde piu' a trattamenti specifici;

b) « terapia del dolore »: l'insieme di interventi diagnostici e terapeutici volti a individuare e applicare alle forme morbose croniche idonee e appropriate terapie farmacologiche, chirurgiche, strumentali, psicologiche e riabilitative, tra loro variamente integrate, allo scopo di elaborare idonei percorsi diagnostico-terapeutici per la soppressione e il controllo del dolore;

f) «assistenza domiciliare»: l'insieme degli interventi sanitari, socio-sanitari e assistenziali che garantiscono l'erogazione di cure palliative e di terapia del dolore al domicilio della persona malata, per ciò che riguarda sia gli interventi di base, coordinati dal medico di medicina generale, sia quelli delle equipe specialistiche di cure palliative, di cui il medico di medicina generale e' in ogni caso parte integrante, garantendo una continuità assistenziale;

h) «assistenza specialistica di terapia del dolore»: l'insieme degli interventi sanitari e assistenziali di terapia del dolore erogati in regime ambulatoriale, di day hospital e di ricovero ordinario e sul territorio da equipe specialistiche.